Tourisme et Cannabis : pourquoi la Thaïlande retourne sa veste


La nécessité de réguler le secteur du cannabis face à un afflux d’investisseurs étrangers et le désir de gagner des points auprès des électeurs conservateurs sont des raisons qui alimentent les projets du gouvernement thaïlandais de faire volte-face contre sa décriminalisation de la drogue, disent les observateurs.

Mais ils ajoutent que des risques se cachent pour le Premier ministre Srettha Thavisin, avec diverses factions de son gouvernement de coalition adoptant des positions différentes sur la question, et des groupes pro-cannabis menaçant déjà d’organiser des manifestations contre sa promesse de réinscrire la drogue sur la liste des stupéfiants du pays d’ici la fin de cette année.

Depuis près de deux ans, le pays a été témoin d’une expansion fulgurante de l’industrie du cannabis après être devenu le premier pays d’Asie du Sud-Est à décriminaliser cette drogue en 2022, plaçant ainsi la Thaïlande sur la voie d’un cannabis récréatif.

Mais après avoir fait campagne pour des restrictions plus strictes sur la consommation de drogues lors des élections thaïlandaises de l’année dernière, M. Srettha a réaffirmé le 7 mai son intention d’interdire son usage récréatif d’ici la fin de l’année.

« Je veux que le ministère de la Santé modifie les règles et réinscrive le cannabis comme stupéfiant« , a déclaré M. Srettha sur la plateforme de médias sociaux X.

« Le ministère devrait rapidement émettre une règle autorisant son utilisation à des fins sanitaires et médicales uniquement. »

M. Srettha a également donné un délai de 90 jours aux forces de l’ordre et aux autorités locales pour lutter contre la drogue dans 25 provinces considérées comme des « zones rouges ».

Cette décision pourrait avoir un impact économique considérable sur le secteur, dont la valeur était estimée à 1,2 milliard de dollars d’ici 2025, mais qui est aujourd’hui confrontée à une période d’incertitude prolongée.

Les sentiments de colère croissants dans le monde des affaires proviennent de la tentative du gouvernement de faire marche arrière, alors que de nombreux entrepreneurs respectent la loi et réalisent des investissements majeurs en conséquence au cours des deux dernières années.

Si le cannabis était classé comme stupéfiant de classe cinq, il serait illégal de le posséder ou de le consommer, bien que le cannabis à des fins sanitaires et médicales soit toujours autorisé.

Une telle action pourrait dévaster un grand nombre d’entreprises locales, selon M. Rattapon Sanrak, fondateur du dispensaire et restaurant de cannabis Highland Cafe et défenseur de longue date de l’industrie nationale du cannabis.

« L’impact et les conséquences de ce qu’il veut faire seront énormes et désastreux. Nous avons quelques projets en ce moment. Nous allons certainement protester », a-t-il déclaré.





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